Analyse
14 juillet 2020

Un tribunal français approuve le licenciement d’un employé pour violation de la politique anticorruption de l’entreprise (En anglais)

Bastille Day Newsletter 2020 - Enforcement & Court Decisions

 

A company operating as spare-part supplier for the aircraft industry, dismissed its sales assistant after an internal investigation revealed that she had accepted and ordered two iPads from one of the company suppliers, violating the company’s internal anticorruption policy.

While the lower court ruled against the dismissal, Anger’s Court of Appeal followed the employer’s reasoning, considering that “by personally accepting gifts of a significant amount from a supplier, twice and with an absolute discretion”, the employee had committed gross misconduct that justified her dismissal [1].

With this decision, the Court took a stance in favor of companies that adopt a strict interpretation of anticorruption policy and sent a strong message to employees who put their employer at risk. The Court operates a sort of balance of interests by supporting companies’ internal anticorruption policies, although the company was not subject to anticorruption law standards.

 

I. A willful breach of internal anticorruption rules constitutes gross misconduct justifying dismissal

Pursuant to French labor law, employees cannot be dismissed without reason [2] and a minima, must be found guilty of substantiated misconduct. In the present case, the Court recalled that “gross misconduct results from a fact or set of facts committed by the employee involving a violation of the obligations deriving from [the employee’s] employment contract and of such importance as to make it impossible for [the employee] to remain in the company”.

Here, the identified misconduct is the result of cumulated circumstances. The employee was guilty of having breaching company internal anticorruption and ethical policy, by personally ordering two Ipads without consulting management and asking for them to be delivered at her personal residence.

Moreover, the Court highlighted that she willingly denied and withheld the order, all the while being aware of the company’s internal policy, as she had participated in several company trainings on ethics and anticorruption and had been provided with documents that expressly specified anticorruption provisions regarding gifts. According to these rules, accepting gifts was prohibited, except for gifts of a “reasonable value”, capped at twenty euros – while the iPads amounted to 798 euros. The internal investigation carried out by the company revealed, that the employee had issued a similar order with the same supplier two years earlier, for an electronic pad.

Although no act of corruption was identified – as not the role of the labor judge – this decision is an indication of the willingness to support company efforts to prevent litigious behavior on the part of their employees.

 

II. A decision in line with French anticorruption provisions

Pursuant to Article 17 of the Sapin II law, only companies with over five hundred employees are required to implement an anti-corruption policy [3], including a code of conduct, an internal reporting procedure, an internal control procedure, risk mapping and trainings.

Here, while the company is under the threshold imposed by law [4], it voluntary chose to implement an internal anticorruption and ethics policy. This shows that anticorruption is increasingly considered as important by small economic actors, namely on account of the serious consequences uncovered corruptive schemes may have (e.g. financial, reputational, and potential prosecution).

Although the risks of corruption are the mere backdrop of this case, the gross misconduct is characterized by the risks for the company. By dismissing its employee, the company chose to avoid such risks.

Contenu similaire

Analyse
27 mai 2024
Coopération judiciaire européenne et transmission des procédures pénales
La Commission européenne a adopté le 5 avril 2023 une proposition de règlement sur la transmission des procédures pénales entre...
Analyse
6 mai 2024
Contours de la future autorité européenne de lutte contre le blanchiment de capitaux
La nouvelle autorité de lutte contre le blanchiment de capitaux et le financement du terrorisme sera basée à Francfort et...
Publication
27 février 2024
Nouvelles obligations de reporting en matière de durabilité pour les entreprises françaises : quelles sont...
Navacelle revient pour The Legal Industry Reviews sur la transposition de la Corporate Sustainability Reporting Directive (CSRD) en France par...
Revue de presse
21 juin 2024
Revue de presse – Semaine du 17 juin 2024
Cette semaine, la revue de presse revient sur la recevabilité des actions intentées contre Total et EDF relatives à des...
Événement
19 juin 2024
Compliance et investigations forensic : optimiser la collaboration entre entreprises, avocats et professionnels du forensic
Grant Thornton France invitait Stéphane de Navacelle à discuter avec Jean-Marie Pivard (Publicis Groupe), Jennifer Fiddian-Green (Grant Thornton Canada) &...
2 min
Événement
19 juin 2024
Sensibilisation au risque de harcèlement en entreprise, accompagnement et traitement des alertes
A l’invitation de Colas Rail, Stéphane de Navacelle échangeait avec 100+ cadres du groupe dans le cadre du Management Committee...
2 min
Revue de presse
14 juin 2024
Revue de presse – Semaine du 10 juin 2024
Cette semaine, la revue de presse revient sur la mise en examen de trois personnes pour escroquerie dans les Hauts-de-Seine,...
Événement
13 juin 2024
Perspectives à venir d’une Cour internationale de lutte contre la corruption
Une table-ronde organisée dans le cadre de la 20e conférence annuelle de l’International Bar Association (IBA) à Paris, à l'OCDE....
Revue de presse
7 juin 2024
Revue de presse – Semaine du 3 juin 2024
Cette semaine, la revue de presse revient sur le procès visant plusieurs élus d’Île-de-France notamment pour des infractions de trafic...
Événement
5 juin 2024
Dernières nouveautés en matière de contentieux, arbitrage et exécution des sanctions – points de vue...
Une conférence donnée le 5 juin 2024 à Berlin, à l'occasion du C5 European Forum on Global Economic Sanctions.
Événement
5 juin 2024
Arbitrage & cohabitation entre la ZLECAF et le Droit OHADA
Un webinaire organisé par l'Académie Africaine de la pratique du Droit AAPDI le 7 juin 2024 dans le cadre du...
Événement
3 juin 2024
L’avocat enquêteur : pénal ou social, une même approche ?
A l’invitation de l’Association Nationale des avocats enquêteurs en droit social (A.N.A.E.S) en partenariat avec la commission sociale de l'Association...
1 min
Revue de presse
31 mai 2024
Revue de presse – Semaine du 27 mai 2024
Cette semaine, la revue de presse revient sur la condamnation d’un sénateur pour prise illégale d’intérêt, l’adoption de nouvelles règles...
Analyse
29 mai 2024
Le défi de la régulation de l’intelligence artificielle générative
La Commission des lois de l’Assemblée nationale a publié, le 14 février dernier, un rapport sur les défis de l’intelligence...